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¡La pobre energía solar!

Honduras, 23.04.14 - Amy Goodman: diarioSPAMFILTER@elheraldo.hn

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Amy Goodman

El hecho de que la primera dama estadounidense, Michelle Obama, comenzara una huerta orgánica en la Casa Blanca, provocó que se debatiera a nivel nacional sobre temas como alimentación, obesidad, salud y sustentabilidad. Desafortunadamente, la actitud "verde" que se tuvo en el patio de la Casa Blanca no se ha trasladado al techo.

En 1979, el presidente Jimmy Carter instal√≥ paneles solares en el techo del ala oeste de la Casa Blanca en el marco de una nueva estrategia de energ√≠a solar. "En el a√Īo 2000," dijo Carter, "el calentador de agua solar que hay detr√°s de m√≠ y que est√° siendo instalado hoy, continuar√° en ese mismo lugar dando energ√≠a eficiente y barata. Para la pr√≥xima generaci√≥n, este calentador solar podr√° ser una curiosidad, una pieza de museo, un ejemplo del camino que no se tom√≥, o puede ser una peque√Īa parte de una de las mayores y m√°s excitantes aventuras que el pueblo estadounidense haya emprendido jam√°s."

Triste pero cierto, luego de asumir la presidencia, el presidente Ronald Reagan hizo desinstalar los paneles y algunos de ellos, de hecho, terminaron en diferentes museos. El activista ambiental Bill McKibben, fundador del grupo 350.org, me pregunt√≥: "¬ŅSabes d√≥nde est√° uno de esos paneles? Est√° en el museo privado del empresario chino que construy√≥ la compa√Ī√≠a termo solar m√°s grande del planeta: Himin Solar. En China se han instalado sesenta millones de estos paneles".

En 1990, los paneles de la Casa Blanca fueron retirados de los depósitos del gobierno y puestos en uso nuevamente por la universidad Unity College del estado de Maine. Para defender la energía solar, McKibben se unió a un grupo de estudiantes de Unity College, juntos llevaron uno de los paneles desde la universidad hasta la Casa Blanca y pidieron que fuera colocado nuevamente en el techo, pero la Casa Blanca se negó.

Una de las promesas de campa√Īa del presidente Barack Obama fue que crear√≠a millones de puestos de trabajo ecol√≥gicos. Obama contrat√≥ a Van Jones como el zar de los empleos "verdes" de la Casa Blanca y lo despidi√≥ poco despu√©s de que Jones se convirtiera en blanco de ataques de lo que √©l llam√≥ una "cruel campa√Īa de difamaci√≥n" impulsada por el canal de noticias Fox News. Obama se enfrenta ahora a un enorme problema de desempleo que pone en riesgo no solo el sustento de decenas de millones de personas, sino tambi√©n las perspectivas pol√≠ticas de los dem√≥cratas.

Aquí en Bonn, Alemania, la respuesta no podría ser más clara: utilice el dinero de los paquetes de estímulo económico y desarrolle políticas para fortalecer la industria "verde" y generar un sector de puestos de trabajo ecológicos; por ejemplo, la fabricación, instalación y servicio técnico de paneles solares.

Alemania, una de las economías más avanzadas del mundo, hizo justamente eso.

Seg√ļn informa el peri√≥dico Financial Times, el a√Īo pasado las instalaciones de c√©lulas fotovoltaicas alemanas llegaron a ser m√°s de la mitad de las realizadas en todo el mundo.

Estoy aquí para cubrir el 30 aniversario de los premios "Right Livelihood Awards", conocido también como "Premio Nobel Alternativo", un maravilloso encuentro de decenas de activistas y pensadores de todo el mundo. Entre ellos, Hermann Scheer, miembro del Parlamento Alemán.

Al recibir el premio Right Livelihood Awards, Scheer dijo: "La energía solar es la energía de la gente. Utilizar esta energía no requiere grandes inversiones por parte de unas pocas corporaciones enormes, sino que requiere miles de millones de inversiones por parte de miles de millones de personas que tienen, de esta manera, la oportunidad de dejar de ser parte del problema para pasar a ser parte de la solución".

Alemania est√° haciendo que eso se vuelva realidad. Los equipos de energ√≠a solar a peque√Īa escala, tanto a nivel residencial como comercial, no solo generan empleo, incrementan la eficiencia y reducen los costos, sino que adem√°s permiten a los due√Īos de estos sistemas vender el excedente de energ√≠a a las centrales el√©ctricas, invirtiendo el sentido de sus medidores, siempre y cuando las condiciones lo hagan posible. Aqu√≠ en Bonn se encuentran, adem√°s, representantes de la organizaci√≥n Grameen Shakti, de Bangladesh. Esta organizaci√≥n otorga pr√©stamos y ofrece asistencia t√©cnica a personas pobres de zonas rurales para que puedan instalar sistemas de energ√≠a solar en sus casas, muchas veces brindando de esta manera la posibilidad de acceder a la electricidad por primera vez en la historia de la familia. Grameen Shakti ha ayudado a instalar 110,000 sistemas y con frecuencia es una mujer la persona contratada para mantenimiento del mismo, lo que genera fuentes de trabajo, empoderamiento de las mujeres y mejora los niveles de vida.

Tambi√©n en Bonn se encuentra la sede central de la Convenci√≥n sobre el Cambio Clim√°tico de las Naciones Unidas, propulsora de las frustradas negociaciones de Copenhague sobre el cambio clim√°tico. Los pa√≠ses miembros de la ONU y otros interesados en el tema se reunir√°n nuevamente en diciembre de este a√Īo en Canc√ļn, M√©xico. Sin embargo, las expectativas de que se logre progresar sustancialmente se reducen cada d√≠a.

La huerta org√°nica de la familia Obama demuestra que cuando la pareja p√ļblica m√°s poderosa toma partido por algo, la gente presta atenci√≥n. En vez de haber dicho simplemente no, el presidente Obama podr√≠a haber dado se√Īales de una importante afirmaci√≥n al reinstalar el panel solar en el techo de la Casa Blanca: tras el desastre petrolero de BP en el golfo de M√©xico, tras la invasi√≥n imprudente y la ocupaci√≥n profundamente costosa de Irak (que muchos consideran se bas√≥ en nuestra necesidad de petr√≥leo), tras la masiva y continua p√©rdida de empleos, estamos cambiando. Impulsaremos un movimiento vital, de alejamiento de los combustibles f√≥siles y acercamiento a energ√≠as sustentables, a puestos de trabajo ecol√≥gicos.

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